Witches

Главными действующими лицами аниме Strike Witches, а также других произведений этого сеттинга, являются боевые ведьмы. В некотором смысле, это классические анимешные "девочки-волшебницы" подросткового (по большей части) возраста.

Однако, у "трусоведьм" есть ряд интересных особенностей, которые выделяют их среди множества персонажей японской поп-культуры. В первую очередь, привязка этих героинь к образам летчиков-асов Второй Мировой войны. А еще, милитаристская дизельпанковская атмосфера 1930-40-х годов, в которой происходит действие повествования.

Разумеется, об аниме или манге Strike Witches сложно говорить, как о серьезных произведениях. Однако, героини-ведьмы получились у авторов не только хорошенькими, но весьма яркими, колоритными персонажами. Что и обусловило их массовую популярность.

Кто такие ведьмы?

Штурмовые ведьмы: Ёсика Мияфудзи и Линетт Бишоп
Юные ведьмы: Ёсика Мияфудзи и Линетт Бишоп
Основная идея мира Strike Witches заключается в том, что ведьмы действительно существуют. Это девушки и женщины, обладающие способностью творить волшебство. Особенно важно то, что они могут контролировать магическую энергию (которая в показанном мире является материальной). В частности, благодаря этому ведьмы умеют летать, на метлах или особых летательных аппаратах. 

Ведовство — это сугубо женская особенность (судя по всему). Мужчины-ведьмаки не известны. Вероятно, волшебный дар передается от матери к дочери. Об этом можно судить по примеру Ёсики Мияфудзи, у которой мать и бабушка тоже обладают магическими способностями. Однако данный вопрос подробно не рассматривается в произведениях. Известно, что есть ведьмы, ставшие первыми в своём роду. 

В любом случае, ведовство можно назвать весьма редким даром. Он не привязан напрямую к национальности. Ведьмами могут быть представительницы самых разных народов. Но вот привязка к возрасту выражена достаточно ярко. Обычно, серьезные магические способности проявляются у девочек-подростков в возрасте около 12 лет. Юные ведьмы демонстрируют особенно сильное и эффективное волшебство. С течением времени этот дар постепенно угасает. Впрочем, многое зависит от того, насколько активно используется магия.

Кто такие штурмовые ведьмы?

Под названием Strike Witches скрываются ведьмы, находящиеся на военной службе. Они выступают главной ударной силой человечества в борьбе с агрессивными инопланетными захватчиками — невроями. Только ведьмы, используя свой магический дар, могут гарантированно уничтожать инопланетян.
Пьерин Клостерман в полёте
Пьерин Клостерман в полёте на страйкер-юнитах
"Штурмовыми ведьмами" становятся талантливые девочки в возрасте 12-14 лет, обладающие большим потенциалом. Расцвета способностей они достигают в 16-18 лет. Однако век штурмовой ведьмы не долог. Из-за высоких нагрузок и регулярного использования магии в бою природные запасы волшебной энергии сравнительно быстро иссякают. Примерно к 20 годам абсолютное большинство девушек становятся небоеспособными. Они либо увольняются, либо переходят на наземную службу. Эти факты хорошо видны на примере Мио Сакамото, показанном во втором сезоне аниме.

До начала ХХ века ведьмы летали на метлах. Но неудачная Первая Война с невроями 1914-1917 гг. показала необходимость использования технических средств. Решение было найдено в 1930-х годах, путем создания страйкер-юнитов. Компактные летательные аппараты, работающие на магической энергии, были приняты на вооружение по всему миру. Так появились на свет "классические" Strike Witches.

В 1939 году они вступили в бой — началась Вторая Война с невроями. В ходе войны возникли новые методы использования штурмовых ведьм. Стали формироваться международные отряды — объединенные истребительные крылья и эскадрильи. Между летчицами разных наций было налажено тесное взаимодействие, возникли теплые дружеские отношения.

Способности, фамильяры и прототипы.

Магический радар Сани Литвяк
Магический радар Сани Литвяк (фанарт)
Ведьмы имеют дарования, связанные с контролем над магической энергией. Они умеют летать, обладают более развитыми органами чувств, большой физической силой, выносливостью и т.д. Но возможности ведьм не безграничны. У любой из них есть ярко выраженные способности — особый дар, который она тщательно развивает и старается использовать особенно эффективно. В бою летчицы, обычно, действуют командой, и каждая из них делает то, на что лучше всего способна.

Кроме того, у каждой ведьмы есть фамильяр. Это зверь или птица — существо, с которым волшебница испытывает духовное родство. При активном использовании магической энергии (например, в бою) у ведьмы проявляются некоторые признаки этого существа — становятся заметными звериные уши и хвост. Стоит отметить, что вопрос фамильяров в аниме проработан не очень подробно и сложно понять, связаны ли напрямую ведьмы с миром природы. 

Наконец, волшебницы из мира Strike Witches носят фамилии летчиков-асов Второй Мировой войны. При том, что события происходят в альтернативном мире, где этой войны не было, и этих людей не существовало. То есть, летчицы воплощают собой персоналии героев подлинной истории (хотя о серьезном сходстве с "прототипами" говорить едва ли можно).

Рассмотрим характерные особенности ведьм на примере хорошо известных всем героинь из 501-го крыла "Strike Witches".

Ведьма Способность Фамильяр Прототип
Минна Вильке "Трехмерное восприятие"  Волчица Вольф-Дитрих Вильке
Мио Сакамото "Волшебный глаз" Доберман-пинчер Сабуро Сакаи
Гертруда
Баркхорн
"Сверхчеловеческая сила" Легавая дратхаар Герхард Баркхорн
Шарлотта Йегер "Увеличение скорости" Кролик Чак Йегер
Эрика
Хартманн
"Штурм" Такса Эрих Хартманн
Пьерин Клостерман "Удар молнии" Кошка шартре Пьер Клостерман
Саня Литвяк "Волшебная антенна" Черная кошка Лидия Литвяк
Эйла
Юутилайнен
"Предсказание" Черная лиса Эйно Юутилайнен
Франческа Луккини "Солнечный удар" Пантера Франко Луккини
Линетт Бишоп "Баллистическая стабилизация" Шотландская вислоухая кошка вероятно, Билли Бишоп
Ёсика Мияфудзи "Исцеление" Собака сиба-ину вероятно, Канэёси Муто

Летчики, ставшие прототипами ведьм из 501-го крыла

Летчики, ставшие прототипами других ведьм

Другие ведьмы

Ночная ведьма (Хенрика  цу Зайн-Витгенштейн) в полете
Ночная ведьма (Хенрика  цу Зайн-Витгенштейн) в бою
Особое место занимают ночные ведьмы (примером которых выступает Саня Литвяк). Это девушки, способные использовать магическую энергию для радиосвязи и радиолокации. Используя свой дар, они играют роль ночных перехватчиков, применяются для разведки и патрулирования. Известно, что ночные ведьмы могут общаться друг с другом по волшебному радио даже на очень больших расстояниях. 

Существуют также ведьмы-испытатели. Их работа принципиально не отличается от работы подлинных летчиков-испытателей. Они сотрудничают с авиаконструкторами, изучают новые страйкер-юниты, новые приемы боя и т.д. Известным испытателем была в свое время Мио Сакамото.

Ведьмы-танкисты (в аниме они не показаны) используют наземные страйкер-юниты и применяются для непосредственной поддержки сухопутных войск. Особенно активно они действуют в Северной Африке, где пустыни позволяют эффективно применять наземное вооружение. В ограниченных количествах для поддержки войск используются также ведьмы-бомбардировщики (использование ведьмами бомб против невроев было кратко показано во второй серии OVA).

Наконец, утратившие боевые способности, но не ушедшие в отставку ведьмы служат на различных штабных и инструкторских должностях. Судя по всему, большая карьера им едва ли суждена — выше генерал-майора ещё никто из волшебниц не поднимался.

P.S.

В качестве постскриптума хочется упомянуть пикантную и малопонятную деталь Strike Witches, которая сразу же бросается в глаза любому зрителю. Ведьмы ходят с голыми ногами и у них видны трусы.

Почему? Внятного ответа на этот вопрос не существует. Единственный более-менее разумный вариант объяснения: голые ноги лучше контактируют со страйкер-юнитом и позволяют эффективнее использовать магическую энергию. Но, при этом, многие ведьмы носят колготки или чулки. А некоторые из них все-таки ходят в юбках.

Таким образом, никакой серьезной причины для голоножия, скорее всего, не существует. Эта деталь внешности — всего лишь фансервис ради фансервиса.