Neuroi

Сюжетную основу сеттинга Strike Witches составляет борьба человечества с агрессивными инопланетянами — невроями (neuroi). Эффективно противостоять этому сильному противнику могут только боевые ведьмы, использующие магическую энергию. События аниме, манги и абсолютного большинства других источников происходят во время Второй войны с невроями, в 1930-1940-е гг. 

Неврои — частый для фантастики "абстрактный враг". Эти существа полностью лишены индивидуальности, не имеют сходства с человеком (за редкими исключениями), причины их агрессии не мотивированы, они заставляют сплотиться все человечество в справедливой борьбе... В общем, это безликий и кровожадный противник, уничтожение которого героями воспринимается как безоговорочно благое дело.
Мио Сакамото атакует невроя (аниме Strike Witches II)
Мио Сакамото атакует невроя (аниме Strike Witches II)

Неврои не являются гуманоидами (в абсолютном большинстве случаев). Обычно, они выглядят как своеобразные летательные аппараты различных размеров — от миниатюрных, до гигантских. Видимо, они имеют возможности саморазвития, поскольку регулярно встречаются их новые виды. Инопланетянам нужны ресурсы Земли, но подробности их мотивации не раскрываются в сюжете (в ранобэ есть упоминание о том, что неврои "питаются металлом"). 

Особенности невроев

Большинство представителей этой расы очень опасны. Как правило, неврои практически неуязвимы для обычного человеческого оружия. Они обладают прочнейшими телами и способны регенерироваться, испускают смертоносные лучи, ставят энергетические барьеры. Единственным слабым местом невроя является его ядро, расположенное внутри тела.

Ёсика Мияфудзи и Х-11 (фанарт)
Ёсика Мияфудзи и Х-11 (фанарт)
Как показала практика, гарантированно уничтожать ядра средних и крупных особей могут только боевые ведьмы. Большинство известных невроев являются летающими, для борьбы с ними предназначены ведьмы-летчики. Встречаются наземные особи, которым противостоят ведьмы-танкисты.

Своеобразными базами инопланетян на Земле, их крепостями, выступают т.н. "ульи". Уничтожив улей можно уничтожить всех невроев, которые с ним связаны. Однако эта задача крайне сложна. Ликвидация "ульев" в Галлии и Венеции стала финальными эпизодами первого и второго сезонов аниме.

В полнометражном фильме Strike Witches the Movie была показана ранее не известная боевая единица инопланетян - "авианосец". Это гигантский неврой, несущий в себе десятки и сотни мелких особей. Он может перемещаться в воздухе, по земле и даже под землёй. 

Известно также о существовании человекоподобных невроев ("девушек-невроев"), похожих на ведьм. С одним из таких существ, обозначенным как Х-11, пыталась вступить в контакт Ёсика Мияфудзи в 1944 году (первый сезон аниме). Другую попытку контакта предприняла Дзюнко Такей в 1945 году. В обоих случаях положительные результаты не были достигнуты.

Следует отметить, что Х-11 вели себя относительно дружелюбно по отношению к ведьмам и, возможно, пытались им помочь. Вероятно, эти существа могли быть дружественными людям.

История борьбы с невроями

Работа над созданием страйкер-юнитов
Работа над созданием страйкер-юнитов (кадр из фильма Strike Witches)
Инопланетяне этой расы были известны человечеству с древнейших времён. Исходя из полнометражного фильма, возможно, различная нечисть (демоны и чудовища) так или иначе была связана с невроями. Люди периодически сталкивались с этой проблемой, но она не представляли серьезной угрозы для Земли до начала ХХ века. Пришло время, и началась инопланетная агрессия. 

В 1914-1917 гг. состоялась Первая война с невроями. Человечество оказалось неготовым к массированному нападению. Единственными, кто мог относительно успешно противостоять инопланетянам, оказались боевые ведьмы. По итогам войны на Земле воцарилось хрупкое равновесие: люди были вынуждены сосуществовать с захватчиками, занявшими ряд земель.

Краткая история мира Strike Witches

В 1935 году группа ученых из Фусо под руководством Итиро Мияфудзи разработала конструкцию, известную под названием страйкер-юнит (striker unit). Работавшие на магической энергии двигатели в разы повысили боеспособность ведьм. Теперь они могли вести активный воздушный бой, использовать как магическую энергию, так и тяжелое вооружение (авиапушки, пулемёты, противотанковые ружья и т.д.). Новинка быстро завоевала популярность и была принята на вооружение всех развитых стран.

Краткая история Второй Войны с невроями

Новое поколение боевых ведьм стало известно под названием Strike Witches ("штурмовые ведьмы"). Они получили боевое крещение в Испании в 1936 году. А в 1937 году вооруженная страйкер-юнитами авиация Фусо разбила пытавшихся вторгнуться в страну невроев (т.н. "Инцидент в море Фусо").

В 1939 году неврои развязали большую войну в Европе. Они захватили Карсланд, Галлию, восточную Оруссию. На Западном фронте неприступным бастионом оставалась островная Британия, на Восточном — расположенная в лесах севера земля Суоми. Неврои проникли в Африку, но там захватчики встретили сильное сопротивление, и не добились заметных успехов.
Бой с невроями (манга African witch)

Первый этап Второй войны с невроями показал, что только объединенными усилиями человечество может выстоять в этой борьбе. Начали формироваться объединенные командования и смешанные воинские части, в которых люди разных стран действовали совместно.

Боевые ведьмы, как правило, входили в состав объединенных истребительных крыльев (joint fighter wings, JFW). В боях за Европу и Африку ведьмы убедительно доказали, что являются главной ударной силой человечества. Попытки найти им альтернативу, в том числе с использованием технологий невроев, оканчивались неудачей.

В 1944 году была освобождена от невроев Галлия, в 1945 году — Венеция. После этого продолжилась борьба за полное освобождение Карсланда, Оруссии и Северной Африки.  В сентябре 1945 года неврои попытались прорваться из Карсланда в Галлию и Бельгику, но были остановлены. 

Использование технологий невроев

Людьми были предприняты как минимум две попытки использовать технологии инопланетян. Обе они подробно показаны в финалах первого и второго сезонов аниме, соответственно. И обе эти попытки окончились неудачами, не оставляющими альтернатив ведьмам.
Варлок (рассказ "Холодная зима 1947")

В 1944 году по инициативе и под руководством британского маршала авиации Тревора Мэлони был создан т.н. "варлок" (warlock). Под таким названием скрывался боевой робот на основе захваченного ядра невроя. Варлок обладал всеми достоинствами инопланетного воина: смертоносными лучами, энергетическим щитом, способностью регенерации. Тем ни менее, попытка использовать робота в бою закончилась провалом — он вышел из-под контроля и стал действовать против своих создателей, как агрессивный крупный неврой. Его пришлось уничтожить силами ведьм.

В 1945 году в боях за Венецию была предпринята попытка превратить в невроя линкор "Ямато". Корабль флота Фусо оснастили особым магическом двигателем, который должен был "нейроифицировать" его. Планировалось, что линкор-неврой атакует "улей" инопланетян. Но из-за проблем с двигателем и невероятной силы встретившегося противника линкор не выполнил поставленную задачу. Корабль с командой пришлось спасать ведьмам.

Из рассказа "Холодная зима 1947" следует, что в 1947 году адъютант маршала Мэлони пытался продолжить дело своего шефа, экспериментируя с новой моделью варлока. Но его деятельность была пресечена.